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Entrevistas a quienes impulsan negocios inclusivos, reseñas de la forma como se han desarrollado negocios com impacto social y ambiental en América Latina.

lunes, 21 de enero de 2013

Desde Venezuela, Lápiz y Cuaderno Electrónico: Un dispositivo para la inclusión de personas con discapacidad visual

por Jenny Melo

El Concurso Ideas , que se realiza anualmente en Venezuela, se propone promover la generación de iniciativas de negocio y proyectos sociales sustentables y brindar a los participantes un programa de formación y asesoría. A finales de 2012 anunciaron los ganadores del año y en la categoría Emprendimiento Social -Iniciativas con impacto en comunidades o núcleos a nivel nacional, que incorporen mecanismos de sostenibilidad económica para su implementación- se galardonó al proyecto Lápiz y Cuaderno Electrónico, que propone la fabricación en gran escala de dos dispositivos que permitirán escribir en Braile.

Les comparto a continuación los rasgos principales de la historia de este emprendimiento, a partir de una conversación con Alfredo Blanco, uno de sus fundadores.

Jenny Melo- NextBillion en Español:  Alfredo, cuéntanos cómo surge la Fundación Punto Alfredo Digital.

Alfredo Blanco – Fundación Punto Alfredo Digital:  La tiflotecnología permite el aprovechamiento de tecnología en beneficio de las personas invidentes. La fundación surge por la necesidad de buscar recursos para hacerle llegar los diferentes dispositivos tiflotecnologicos  a los invidentes y para darles información y apoyo, que les permitan ser más independientes en todas las actividades laborales, diarias y estudiantiles. Somos conscientes que ese es un segmento de la población muy deprimido económicamente, y que aunque este tipo de tecnología es muy costosa, es muy necesaria para que ellos puedan desarrollarse individualmente .

A diferencia de otras discapacidades, las personas con discapacidad Visual necesitan no solo de una herramienta, sino de varias para ser independientes; por esta razón nuestro objetivo es investigar todas esas necesidades y diseñar cada herramienta para cubrir dicha necesidad. Actualmente contamos con varios dispositivos como el Lápiz Electrónico, Pimpert 4B para Braille, Calculadora Braille, Identificador de Billetes y Teléfono Braille.

JM: ¿Cómo surge tu interés por desarrollar lápices y cuadernos electrónicos que permitan escribir en braile? 

AB: Hace 3 años me quede ciego por un Glaucoma, por tal razón me tuve que rehabilitar en una Institución muy conocida en Caracas llamada “J.J. Arvelo”, dependiente de un reconocido Hospital, llamado “Hospital Vargas”. Ahí conocí el Braille, un sistema para ciegos que consiste en puntos, números y letras. Allí me dí cuenta que es de difícil manejo para los videntes, al menos que tengan un entrenamiento previo. Cuando vidente y no vidente se quieren comunicar en la parte escrita surge una discapacidad, pues el vidente no puede descifrar el braille y el invidente no puede leer la escritura plana, por esa razón surgió el Lápiz y Cuaderno Electrónico,  un dispositivo en el cual las personas con Discapacidad Visual pueden escribir a Braille y esos datos, pasan a través de bluetooth en letras y sonido, donde el vidente lo puede ver y el invidente escuchar. 

JM: ¿Hace cuánto vienes desarrollando esta idea? ¿Cómo ha sido el desarrollo de este producto?

AB: He venido desarrollando este producto aproximadamente 3 años. El proceso  de invención del Lápiz y Cuaderno Electrónico no ha sido fácil, pero con constancia, perseverancia, trabajo,  esfuerzo y mucha fe en Dios he podido derribar  muchos muros que he encontrado en el camino. Por ejemplo, cuando empecé tuve que luchar e investigar, y empaparme bastante de la tiflo-tecnología para lograr que el Ministerio De Ciencia y Tecnología me lo certificara y así poder optar a una certificación. Luego con esa certificación tuve que tocar puertas, puertas y puertas para encontrar los recursos para hacer el prototipo. Una vez ya superado esas 2 etapas me tocaba buscar los ingenieros de Hardware, Software y Carcasa, para que ensamblaran o desarrollaran el Dispositivo que yo había creado en mi cabeza, ellos son: José Alfredo Medina (Ing. Hardware), Jaime Blanco (Ing. Software), Carlos Acosta (Ing. Software) y Hector Berbesi (Ing. Mecánico).

La etapa de buscar los recursos para hacer los dispositivos fue muy difícil. No es fácil para una persona con discapacidad visual enfrentarse a una empresa y pedirle una cantidad millonaria para desarrollar un Dispositivo que estaba en papel y maqueta, pero lo logré. La etapa de fabricación fue muy difícil también, ya que no tenía a la mano empresas tecnológicas que me apoyaran con las herramientas que necesitaba para ensamblarlo; por esto tuve que hacer cambios en el tamaño, en la batería, en el chip de voz; al cuaderno  tuve que hacerle una adaptación, con una carcasa y un teléfono táctil. Pero lo más importante se conservó, todas las funciones que el Lápiz tiene que hacer.

En este momento me encuentro muy optimista y entusiasmado, diseñando estrategias para hacerle llegar este dispositivo  a las Personas con Discapacidad que lo necesiten y asi sean más independientes, ese es el objetivo final.

JM: ¿Cómo planteas que el proyecto sea sostenible?  

AB: Tomando en cuenta que las personas con discapacidad visual son un segmento de la población que generalmente es de bajos recursos económicos, hemos diseñado una campaña llamada “Done un Lápiz para un invidente”, que consiste en que las empresas donen los recursos para que la Fundación “Punto Alfredo Digital” le haga llegar de una forma gratuita “El Lápiz y Cuaderno Electrónico” a los invidentes de bajos recursos que estén estudiando. A la población que no esté en las condiciones de bajos recursos se le venderá.

También tenemos pensado comercializarlo en otros países y podemos hacer alianzas con Fundaciones de otros países que estén conectados con Escuelas, Liceos y Universidades donde hayan personas con discapacidad visual y podríamos implementar la misma estrategia que en Venezuela. También para obtener recursos damos charlas en las empresas sobre prevención de enfermedades de la vista, sensibilización e información sobre la tiflo-tecnología y sobre como interrelacionarse con las personas con discapacidad visual, de esa manera obtenemos fondos. También aceptamos donaciones y de esa manera nos sostenemos económicamente; en este momento estamos desarrollando otros productos para invidentes y con su venta incrementaremos la Sostenibilidad de la Fundación.

JM: ¿Cuáles son sus desafíos actuales para este proyecto?

AB: Obtener recursos de las empresas, actualmente las empresas de nuestro país están pasando un mal momento y hay muchas que se han ido, este panorama trae como resultado que hay que hacer un esfuerzo mayor para obtener los recursos, pero somos 100% Optimistas.

También estamos en la búsqueda de una Empresa de Tecnología para escalar el dispositivo.

JM: ¿Trabajan principalmente en Venezuela? ¿Tienen en mente procesos de expansión en América Latina?.

AB: Sí, en principio vamos a desarrollar nuestra idea de Donación y Comercialización del Dispositivo en Venezuela, luego a corto plazo tenemos planteados expandirnos a Latinoamérica y a otros países, donde esté la necesidad que tienen los invidentes de ser independientes a través de un dispositivo que los ayude en sus actividades educativas y laborales.

JM ¿Quienes son sus aliados en este momento?. ¿Quiénes pueden sumarse?

AB: Nuestros aliados ha sido FEVIC (Federación Venezolana de Incidentes), los medios televisivos, Empresa 365 de Grupos Polar y un grupo de colaboradores.Se pueden sumar todas las empresas Nacionales e internacionales, OnG’S, Fundaciones, que quieran colaborar con equipos o económicamente

JM: Además del premio Concurso Ideas, han participado en otros concursos donde hayan recibido reconocimientos?

AB: Sí, participamos en  un Concurso Latinoamericano llamado “Innovadores de América”, que se llevó a cabo en República Dominicana, donde habían más de 700 participantes, en el rubro Educación donde nosotros participamos, donde habían 164 participantes y El Lápiz Electrónico quedó de 2do lugar y en el Concurso Ideas de este año 2012, Ganamos en el Rubro Emprendimiento Social.  Este dispositivo ha recibido mucho apoyo mediático tanto en prensa como en radio y televisión de Venezuela, América Latina y el Mundo

JM: Dónde podemos contactarlos?

AB: A través de nuestra página web: www.puntoalfredodigital.com.ve en redes sociales @Puntoalfredodig (Twitter), Facebook: Alfredo de Jesús Blanco, o a través de los correos: alfredolapiz@hotmail.com y alfredjblocti@gmail.com. 

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